Adios Argentina

Last summer, we sadly said goodbye to Argentina.

During 2 and a half years, we’ve travelled a lot and discovered a vast and magnificent country with great people.

Before we left, we really wanted to see Bariloche, located on the famous Route of the 7 Lakes in Patagonia.

And because it was our last trip in Argentina, we decided to stay in a very special place, the Llao Llao hotel, amazing place surrounded by mountains and lakes.

We couldn’t imagine a better way to enjoy Argentina one last time, breathtaking scenery, excellent walks and the hotel itself is just superb.

We will most certainly miss Argentina, its climate and its caring people, such a unique and beautiful place !

The Llao Llao hotel

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Bathroom with a view

Bathroom with a view

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Cet été, nous avons quitté l’Argentine.

Avec tristesse car pendant 2 ans et demi, nous avons beaucoup voyagé et découvert un pays incroyablement beau et attachant.

Avant de partir, nous voulions connaitre Bariloche qui se trouve sur la fameuse Route des 7 Lacs en Patagonie.

Et comme c’était notre dernier voyage, nous sommes restés au mythique hôtel Llao Llao, souvent considéré comme le plus bel hôtel du pays, entouré par les montagnes et les lacs.

Nous n’avons pas regretté notre choix, l’hôtel est extraordinaire et le site à couper le souffle. Juste aux abords de l’hôtel, nous avons pu faire de superbes promenades à pied plus ou moins sportives mais toutes valant le détour.

L’Argentine est un pays unique, ses paysages, son climat et ses habitants si chaleureux vont certainement beaucoup nous manquer.

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Adios Argentina !

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Carilo

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We are just coming back from Carilo, a small beach town located in the province of Buenos Aires at 360km in the South of the capital city on the Atlantic coast.

It was a long week end as it happens a lot here the 24th of March being the Día Nacional de la Memoria por la Verdad y la Justicia. Because it is a Tuesday, the Monday is  also a feriado, it’s what they call here a “feriado puente turistico”.

It took us about 5 hours to get there which is fine considering the fact that it took 17hours to some people for the long week end of Carnaval in February due to a broken bridge !

Carilo is a very charming and family friendly place.

It is a protected area so construction is controlled and the wild aspect of the area is maintained. The very long beach, the sand dunes and the pine forest reminded us a lot of the Landes in South West of France.

Eventhough the weather was not so nice, we spent most of the time outside, on the beach which is very windy but lovely (lots of surfers), in the commercial area (prices are high though) and on the tennis court. You can also rent quads and play golf among other activities.

A very nice getaway from the city to recharge batteries and enjoy the fresh air of the ocean.

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Nous revenons de Carilo, petite station balnéaire de la province de Buenos Aires située à 360km au Sud de la capitale argentine sur la cote atlantique.

Nous avons profité d’un des nombreux longs weekends argentins le 24 mars étant le Día Nacional de la Memoria por la Verdad y la Justicia. Comme c’est un mardi, le lundi est aussi ferié, c’est ce que l’on appelle ici un “feriado puente turistico”.

Il nous a fallu 5 heures pour arriver à destination ce qui est peu sachant que le long weekend du Carnaval en février, certains ont mis 17 heures à cause d’un pont endommagé !

Carilo est un village tout à fait charmant et familial.

C’est une réserve naturelle protegée ce qui limite les constructions et maintient l’aspect sauvage de la plage, des dunes et de la forêt de pins. Les paysages nous ont beaucoup fait penser à ceux des Landes.

Même si le temps n’a pas été très clément, nous avons passé la plupart du temps sur la plage qui est très ventée, spot ideal pour les surfeurs, dans le petit centre commercial plutôt mignon (les prix y sont cependant élevés) et sur les terrains de tennis. Carilo est aussi réputé pour son golf et ses locations de quads.

C’est vraiment la destination idéale pour “prendre l’air “ et se ressourcer.

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Antonio Berni, Juanito y Ramona

La gran tentacion o La gran illusion 1962

La gran tentacion o La gran illusion
1962

The temporary exhibition at the MALBA in Buenos Aires is dedicated to the Argentine painter, Berni.

One of the most talented and famous painter from the 20st Century, Antonio Berni (1905-1981) was born in Rosario, Santa Fe Province. His long and prolific artistic career took place in Argentina  and  in France where he lived from 1925 to 1931. He was part with other Argentine artists Badi, Basaldua, Butler and Spilimbergo of “le Groupe de Paris”.

Back in Argentina, his art took a radical turn focusing on Social Realism.

Committed artist, member of the Communist Party, his work captures the desperation of Argentina’s working classes.

In the late 1950s, he created  his famous characters, Juanito, a boy from the shantytowns and Ramona, a prostitute. Both of them were born into a post-industrial social reality in the suburbs of Buenos Aires. By representing their daily lives, Berni is highlighting the social issues they’re facing such as growth of urban centers, precarious housing, poverty, negative impact of mass consumption, status of woman.

Berni’s techniques are multiple : painting, xylography, collage, recycling.

Juanito and Ramona became and still are legends in Argentina.

Organized jointly by MALBA and the Museum of Fine Arts de Houston, this exhibition is the most exhaustive about Juanito and Ramona never shown.

Retrato de Juanito Laguna 1961

Retrato de Juanito Laguna
1961

Juanito con pescado Junaito pescando Juanito cazando pajaritos 1961

Juanito con pescado
Junaito pescando
Juanito cazando pajaritos
1961

La Navidad de Juanito Laguna 1960

La Navidad de Juanito Laguna
1960

El mundo prometido a Juanito Laguna 1962

El mundo prometido a Juanito Laguna
1962

Details from El mundo prometido a Juanito Laguna 1962

Details from El mundo prometido a Juanito Laguna
1962

Juanito va a la ciudad 1963

Juanito va a la ciudad
1963

 

Le peintre argentin Berni est à l’honneur en ce moment, au musée MALBA de Buenos Aires.

Peintre majeur du 20ème siècle, Antonio Berni (1905-1981), né à Rosario dans la province de Santa Fe eut une carrière longue et prolifique principalement en Argentine mais aussi en France où il vécut de 1925 à 1931. Il forma avec les peintres argentins Badi, Basaldua, Butler et Spilimbergo le “groupe de Paris”.

De retour en Argentine, son art se tourne vers le réalisme critique.

Artiste engagé, membre du Parti Communiste,  ses oeuvres dénoncent l’injustice sociale.

A la fin des années 50, il crée ses deux personnages emblématiques, Juanito, l’enfant des bidonvilles et Ramona, la prostituée. Tous deux sont nés  à l’epoque post-industrielle dans la banlieue de Buenos Aires et symbolisent les problèmes sociaux de l’époque (urbanisation rapide, création des banlieues, précarité des logements, dérives de la consommation de masse, condition de la femme).

Les techniques qu’il utilise sont très variées, peinture, gravure, collage, recyclage.

Juanito et Ramona sont devenus de veritables légendes en Argentine.

Organisée en partenariat avec le Museum of Fine Arts de Houston, cette exposition, Juanito et Ramona du MALBA est la plus complète jamais présentée sur le sujet.

Ramona con medias caladas 1975

Ramona con medias caladas
1975

El striptease de Ramono 1963

El striptease de Ramona
1963

Los monstruos del infierno se disputant a Ramona Montiel 1964

Los monstruos del infierno se disputan a Ramona Montiel
1964

La voracidad, de la serie Los monstruos del infierno se disputant a Ramona Montiel 1964

La voracidad, de la serie Los monstruos del infierno se disputan a Ramona Montiel
1964

La voracidad, de la serie Los monstruos del infierno se disputant a Ramona Montiel 1964

La voracidad, de la serie Los monstruos del infierno se disputan a Ramona Montiel
1964

Juanito Laguna going to the factory 1977

Juanito Laguna going to the factory
1977

Valparaiso

DSC_0103_2Valparaiso has been on the top of our list for a very long time.

Located 1.5hr from Santiago en Chile, this seaport also known as the “chaotic” San Francisco seemed to offer everything we were looking for.

During the 19th century and the Goldrush, Vaparaiso played a very important role being the major stopover for ships betweeen Europe and Pacific coast but its golden age ended with the opening of Panama Canal in 1914.

In 2003, Valparaiso was declared a UNESCO World Heritage Site and this area is now recovering his prestige.

Valpo was built over 45 hills called cerros all connected by winding alleys, endless stairways and a unique system of elevators.

To get to know the city, we booked a walking tour with the agency 4Tips.

During more than 3 hours, we followed our tour guide Fernanda, a very friendly Chilean who explained us everything about her city, a bit of history, geography and culture. To get familiar with the habits of the porteños, we took a funicular, a trolley, ate an alfajor and drank some chicha, the local drink.

It’s really worth taking a tour because it gives you a global view of the city and lots of informations, tips and good addresses that we tried afterwards. If we go to Santiago, we’ll certainly book a tour with them again.

Without our guide, we kept walking around admiring the colorfull frontages and graffiti, Valparaiso being the street art capital of Chile. This city is definitely charming and very boho but on the other side it’s really dirty. Due to the configuration of the seaport, it’s quite tricky for the garbage trucks to do their work and the city is also full of stray dogs, (they’re not agressive at all though).

Another must is the Sebastiana, one of the 3 houses of Pablo Neruda (1904-1973, Nobel prize of litterature). It’s an amazing place facing the sea on 5 levels full of light. There is a great collection of pieces of art, maps, furniture, everything is perfectly detailed in the audio they give you at the entrance.

On Sunday morning, we went to the flea market on Argentina street, only the antiques part near the Parliament is worth it.

We chose to stay at the Palacio Astoreca, member of the Relais & Châteaux. The hotel is gorgeous and chic with a midcentury touch that we love. Rooms have a beautiful view over the port and they’re furnished with a great style.

We have enjoyed the piano bar and the menu dégustation (12 delicious dishes) at Alegre restaurant. Very close, we have also tried the Montealegre restaurant with a stunning terrace and a nice menu.

For a more local place, we’ve been to the Pimenton  recommended by Fernanda from 4tips, a very colourful tiny restaurant where we tried the very traditional Chorillana. It’s a mix of french fries, beef, onions and eggs, definitely heavy but very typical !

The Fauna is a nice option too, a modern cafe-restaurant with a very pleasant terrace. We also bumped into a quite new boutique hotel the MM450, great deco with lots of white/grey/wood, could be an option if we come back.

Valparaiso is definitely a great get away for a week end. I wouldn’t recommend it for young kids, as you need to walk a lot and sidewalks are definitely not suitables for strollers.

It’s said that people either hate or love Valparaiso, we certainly loved it !

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Son nom fait rêver, située à 1h30 de Santiago du Chili, cette ville portuaire aux faux-airs de San Francisco a tout pour séduire.

Passage obligatoire entre l’Europe et la côte Pacifique américaine pendant la Ruée vers l’or, la ville a connu son apogée au 19ème siècle, mais l’ouverture du Canal de Panama en 1914, annonce son déclin.

En 2003, le site est classé au Patrimoine mondial de l’Unesco et grâce aux fonds débloqués, il retrouve, peu à peu de son prestige.

Valpo comme on l’appelle est composée de 45 petites collines-cerros qui sont connectées les unes aux autres par d’étroites rues sinueuses, de longs escaliers et même des funiculaires.

Afin de mieux connaitre la ville, nous nous sommes inscrits à une visite guidée organisée par 4 Tips. Pendant 3 heures, nous avons suivi Fernanda notre guide, arpenté la ville, pris un funiculaire, un trolley, connu l’histoire de la ville, mangé un alfajor et bu de la chicha, alcool local. Nous avons été enchantés par cette visite, nous avons ainsi mieux apprivoisé cette ville, repéré des restos, cafés, musées, une vraie mine d’informations et de bons plans. Si nous allons à Santiago prochainement, nous n’hésiterons pas à faire la visite avec 4 Tips.

Sans Fernanda et notre groupe, nous avons continué notre découverte des ruelles et des jolies façades colorées. Valparaiso possède un vrai charme, une ambiance bohème, par contre, les rues sont malheureusement très sales pour 2 raisons : la configuration qui fait que l’accès est difficile pour les camions de poubelle et les chiens errants très nombreux.

Autre étape incontournable de Valpo, la Sebastiana, une des 3 maisons de Pablo Neruda (1904-1973, prix Nobel de littérature) au Chili. Maison incroyable, totalement tournée vers la mer, baignée de lumière sur 5 étages. La collection de cartes maritimes, les peintures, les objets, le bar, chaque détail vaut la peine d’être inspecté, expliqué.

Le dimanche matin, nous sommes allés dans la rue Argentina, où il y a un marché aux puces sans grand intérêt, seule la partie antiquités près du Parlement, vaut la peine.

Pendant ce très agréable week end, nous sommes restés au Palacio Astoreca (un Relais & Châteaux). Magnifique hôtel plein de charme meublé art déco. Très belle chambre spacieuse avec une vue sur la baie. Nous avons profité du piano bar et dîné au restaurant Alegre, le menu dégustation de 12 plats (eh oui) est délicieusement raffiné.

Le restaurant Montealagre qui se trouve à 2 pas est aussi une belle adresse, il faut absolument réserver sur la terrasse dont la vue est sublime.

Pour une cuisine très locale, sur les conseils de Fernanda, nous sommes allés au Pimenton, sur Ecuador aux pieds de la Sebastiana. La Chorillana est le plat typique de Valparaiso, elle est composée de frites, d’oignons, de morceaux de boeuf et d’un oeuf au plat, petits appétits s’abstenir !! Excellente ambiance dans ce resto haut en couleurs.

Nous avons aussi beaucoup apprécié le café-restaurant Fauna et sa belle terrasse. Par hasard, nous sommes tombés sur un boutique hôtel très récent, le MM450, un bel endroit aussi dans une jolie rue calme.

Valparaiso est vraiment une jolie destination très dépaysante pour un week end et plutôt sans petits enfants (impossible d’utiliser une poussette et il faut beaucoup marcher).

Il parait que l’on aime ou l’on déteste, nous avons adoré !

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La Sebastiana

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El Palacio Astoreca

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Casa FOA

Casa FOA is an exhibition that has been taking place in Buenos Aires since 1985.

This event created by Mercedes Malbran de Campos has a double objective : showcase the work of argentine architects, interior and landscape designers and raise fund for the Fundacion Oftalmologica Argentina (FOA).

This very original concept picks every year a different historical place in the capital and transforms it into a great venue. This year it’s in La Abadia, located in the urban neighborhood of Palermo next to the San Benito church. This magnificent cloister that shows a mix of roman and gothic style is today a cultural space (with the growing of the city the Benedictines monks couldn’t find the silence and the peace they needed so they moved in the suburbs).

The 5000 square meters and 50 different spaces are styled with the latest trends in design and decor. I really enjoyed the patio and the outside spaces, the perfect spot to enjoy the serenity of the cloister in such a magical atmosphere ! There is even a nice small restaurant (but too small given the number of visitors).

I came already last year and I’ll probably be here next, looking forward to discovering another architectural gem of the city.

I just feel sad my very good friend Isa won’t be here anymore to join me 😦

Casa FOA, until November 16th

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Comme chaque année depuis 1985, se tient à Buenos Aires l’exposition Casa FOA.

Cet évènement créé à l’initiative de Mercedes Malbran de Campos a un double objectif : promouvoir les bureaux d’architecture, de design et de paysagisme argentins et d’autre part récolter des fonds pour la Fondation Ophtalmologique Argentine (FOA).

L’originalité du concept réside dans le fait que l’exposition se tient chaque année dans un lieu différent de la capitale argentine.

Pour l’édition 2014, l’exposition s’est installée dans la Abadia (l’abbaye), bordant l’église San Benito. Ce magnifique cloître, mélange éclectique de roman et gothique est aujourd’hui reconverti en espace culturel ( avec l’extension de la ville, les moines bénédictins ont quitté le lieu n’y trouvant plus le calme et le silence nécessaires à leurs activités).

Sur une surface de 5000m2, 50 espaces mettent en valeur les dernières tendances de la décoration et du design argentins. Le lieu est magique, les espaces intérieurs attractifs et les extérieurs vraiment réussis, il y a même un espace restaurant très agréable (mais trop petit compte tenu de l’affluence).

C’est la 2ème fois que je visite Casa FOA et c’est un de mes évènements préférés ici, j’y retournerai volontiers l’an prochain pour decouvrir un des trésors architecturaux de Buenos Aires.

Je regrette juste que ma très bonne copine Isa ne soit plus là pour m’accompagner 😦

Casa FOA, jusqu’au 16 novembre.

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Trelew (Peninsula Valdés-last part)

We’ve found a wonderful location to spend our last afternoon near Puerto Piramides. The kids and their dads even swam in the sea, it was cold but crystal clear.

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And then, after 6 days of an unforgettable trip in la Peninsula Valdés, we had to return to Trelew where we spend the day before our flight for Buenos Aires.

Before the visit to the museum of Paleonthology Edigio Feruglio (MEF) we strolled in the area and discovered by accident a very unique place, the Touring Club hotel. In this historical hotel full of nostalgy, both Butch Cassidy and Antoine de Saint Exupéry have stayed, 30 years apart. You can visit Butch Cassidy’s bedroom exactly as it was more than 100 years ago, what a journey through time !

The museum is worth the visit, some dinosaur’s fossils and eggs of titanosaurus are shown.

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Tout proche de Puerto Piramides, nous avons découvert un endroit sublime au bord de la mer. Les enfants et les papas se sont baignés dans une eau translucide mais très fraîche !

Ainsi, après 6 jours magnifiques, nous quittons la Péninsule de Valdés direction Trelew pour reprendre l’avion vers Buenos Aires.

Avant que le musée de paléontologie Edigio Feruglio (MEF) n’ouvre ses portes, nous nous sommes promenés dans les rues de Trelew et sommes tombés complètement par hasard sur l’hôtel Touring Club, incroyable lieu chargé d’histoire où, à 30 ans d’intervalle, Butch Cassidy et Antoine de Saint Exupéry ont séjourné. La chambre de Butch Cassidy est intacte et se visite. Un beau voyage dans le temps !

Le musée de paléontologie vaut la peine, de beaux squelettes de dinosaures ainsi que des oeufs de titanosaure y sont exposés.

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Puerto Piramides

Last stop and main purpose of this trip : Puerto Piramides, small coastal town that became one of the premier whale watching destinations in the world. Indeed, the Southern Right Whales are coming to the peninsula from may to november to bear their calves.

We have spent 2 nights in Las Restingas hotel, the only one that is on the beach. It’s a very functional hotel, charmless but the view from the room is really beautiful.

I’d like to mention 2 restaurants that we really liked there, the first one is la Estacion, a cute very colourful place and the Guanaco, tiny restaurant with home made beer and great atmosphere as it’s the place to be for locals.

Las Restingas

Las Restingas

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La Estacion

La Estacion

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The whale watching itself was amazing. We were a bit nervous because there’s always a risk they won’t show up but it didn’t take long until one and her baby were spottet. The trip lasts more than an hour and it’s definitely a great show as we’ve seen a few of them greeting with their tail, spit water and play with their baby. We took tons of pictures but it’s hard to catch this magic. We were almost tempted to register for the sunset trip which is supposed to be the best but kids were already falling asleep.

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Dernière étape de notre road trip, Puerto Piramides, village côtier point de départ des excursions pour aller observer les baleines et leurs baleineaux. C’est ici que les cétacés viennent se reproduire à partir du mois de mai, ils n’en repartent que fin novembre.

Nous avons passé 2 nuits dans l’hôtel Las Restingas le seul sur la plage. L’hôtel n’a rien de charmant mais il est très fonctionnel et la vue du balcon est très belle.

2 petits restaurants nous ont particulièrement plus, la Estacion, avec une belle déco très colorée, et le Guanaco, minuscule bar-resto qui fabrique sa propre bière, tous les habitués du coin s’y retrouvent le soir, excellente ambiance.

Bien sûr, l’observation des baleines reste un moment unique. Nous sommes partis avec l’inquiétude de ne pas apercevoir celle pour qui nous avions parcouru tous ces kilomètres, la baleine blanche australe mais très vite, elle est venue nous saluer, majestueuse et puissante, jouant avec son baleineau, quel spectacle ! Les photos retranscrivent assez mal la magie de l’instant, c’était grandiose.

Nous étions presque tentés d’enchaîner avec la sortie au coucher de soleil qui est parait-il la plus impressionnante, mais les enfants s’endormaient déjà…

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