Adios Argentina

Last summer, we sadly said goodbye to Argentina.

During 2 and a half years, we’ve travelled a lot and discovered a vast and magnificent country with great people.

Before we left, we really wanted to see Bariloche, located on the famous Route of the 7 Lakes in Patagonia.

And because it was our last trip in Argentina, we decided to stay in a very special place, the Llao Llao hotel, amazing place surrounded by mountains and lakes.

We couldn’t imagine a better way to enjoy Argentina one last time, breathtaking scenery, excellent walks and the hotel itself is just superb.

We will most certainly miss Argentina, its climate and its caring people, such a unique and beautiful place !

The Llao Llao hotel

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Bathroom with a view

Bathroom with a view

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Cet été, nous avons quitté l’Argentine.

Avec tristesse car pendant 2 ans et demi, nous avons beaucoup voyagé et découvert un pays incroyablement beau et attachant.

Avant de partir, nous voulions connaitre Bariloche qui se trouve sur la fameuse Route des 7 Lacs en Patagonie.

Et comme c’était notre dernier voyage, nous sommes restés au mythique hôtel Llao Llao, souvent considéré comme le plus bel hôtel du pays, entouré par les montagnes et les lacs.

Nous n’avons pas regretté notre choix, l’hôtel est extraordinaire et le site à couper le souffle. Juste aux abords de l’hôtel, nous avons pu faire de superbes promenades à pied plus ou moins sportives mais toutes valant le détour.

L’Argentine est un pays unique, ses paysages, son climat et ses habitants si chaleureux vont certainement beaucoup nous manquer.

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Adios Argentina !

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Carilo

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We are just coming back from Carilo, a small beach town located in the province of Buenos Aires at 360km in the South of the capital city on the Atlantic coast.

It was a long week end as it happens a lot here the 24th of March being the Día Nacional de la Memoria por la Verdad y la Justicia. Because it is a Tuesday, the Monday is  also a feriado, it’s what they call here a “feriado puente turistico”.

It took us about 5 hours to get there which is fine considering the fact that it took 17hours to some people for the long week end of Carnaval in February due to a broken bridge !

Carilo is a very charming and family friendly place.

It is a protected area so construction is controlled and the wild aspect of the area is maintained. The very long beach, the sand dunes and the pine forest reminded us a lot of the Landes in South West of France.

Eventhough the weather was not so nice, we spent most of the time outside, on the beach which is very windy but lovely (lots of surfers), in the commercial area (prices are high though) and on the tennis court. You can also rent quads and play golf among other activities.

A very nice getaway from the city to recharge batteries and enjoy the fresh air of the ocean.

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Nous revenons de Carilo, petite station balnéaire de la province de Buenos Aires située à 360km au Sud de la capitale argentine sur la cote atlantique.

Nous avons profité d’un des nombreux longs weekends argentins le 24 mars étant le Día Nacional de la Memoria por la Verdad y la Justicia. Comme c’est un mardi, le lundi est aussi ferié, c’est ce que l’on appelle ici un “feriado puente turistico”.

Il nous a fallu 5 heures pour arriver à destination ce qui est peu sachant que le long weekend du Carnaval en février, certains ont mis 17 heures à cause d’un pont endommagé !

Carilo est un village tout à fait charmant et familial.

C’est une réserve naturelle protegée ce qui limite les constructions et maintient l’aspect sauvage de la plage, des dunes et de la forêt de pins. Les paysages nous ont beaucoup fait penser à ceux des Landes.

Même si le temps n’a pas été très clément, nous avons passé la plupart du temps sur la plage qui est très ventée, spot ideal pour les surfeurs, dans le petit centre commercial plutôt mignon (les prix y sont cependant élevés) et sur les terrains de tennis. Carilo est aussi réputé pour son golf et ses locations de quads.

C’est vraiment la destination idéale pour “prendre l’air “ et se ressourcer.

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Valparaiso

DSC_0103_2Valparaiso has been on the top of our list for a very long time.

Located 1.5hr from Santiago en Chile, this seaport also known as the “chaotic” San Francisco seemed to offer everything we were looking for.

During the 19th century and the Goldrush, Vaparaiso played a very important role being the major stopover for ships betweeen Europe and Pacific coast but its golden age ended with the opening of Panama Canal in 1914.

In 2003, Valparaiso was declared a UNESCO World Heritage Site and this area is now recovering his prestige.

Valpo was built over 45 hills called cerros all connected by winding alleys, endless stairways and a unique system of elevators.

To get to know the city, we booked a walking tour with the agency 4Tips.

During more than 3 hours, we followed our tour guide Fernanda, a very friendly Chilean who explained us everything about her city, a bit of history, geography and culture. To get familiar with the habits of the porteños, we took a funicular, a trolley, ate an alfajor and drank some chicha, the local drink.

It’s really worth taking a tour because it gives you a global view of the city and lots of informations, tips and good addresses that we tried afterwards. If we go to Santiago, we’ll certainly book a tour with them again.

Without our guide, we kept walking around admiring the colorfull frontages and graffiti, Valparaiso being the street art capital of Chile. This city is definitely charming and very boho but on the other side it’s really dirty. Due to the configuration of the seaport, it’s quite tricky for the garbage trucks to do their work and the city is also full of stray dogs, (they’re not agressive at all though).

Another must is the Sebastiana, one of the 3 houses of Pablo Neruda (1904-1973, Nobel prize of litterature). It’s an amazing place facing the sea on 5 levels full of light. There is a great collection of pieces of art, maps, furniture, everything is perfectly detailed in the audio they give you at the entrance.

On Sunday morning, we went to the flea market on Argentina street, only the antiques part near the Parliament is worth it.

We chose to stay at the Palacio Astoreca, member of the Relais & Châteaux. The hotel is gorgeous and chic with a midcentury touch that we love. Rooms have a beautiful view over the port and they’re furnished with a great style.

We have enjoyed the piano bar and the menu dégustation (12 delicious dishes) at Alegre restaurant. Very close, we have also tried the Montealegre restaurant with a stunning terrace and a nice menu.

For a more local place, we’ve been to the Pimenton  recommended by Fernanda from 4tips, a very colourful tiny restaurant where we tried the very traditional Chorillana. It’s a mix of french fries, beef, onions and eggs, definitely heavy but very typical !

The Fauna is a nice option too, a modern cafe-restaurant with a very pleasant terrace. We also bumped into a quite new boutique hotel the MM450, great deco with lots of white/grey/wood, could be an option if we come back.

Valparaiso is definitely a great get away for a week end. I wouldn’t recommend it for young kids, as you need to walk a lot and sidewalks are definitely not suitables for strollers.

It’s said that people either hate or love Valparaiso, we certainly loved it !

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Son nom fait rêver, située à 1h30 de Santiago du Chili, cette ville portuaire aux faux-airs de San Francisco a tout pour séduire.

Passage obligatoire entre l’Europe et la côte Pacifique américaine pendant la Ruée vers l’or, la ville a connu son apogée au 19ème siècle, mais l’ouverture du Canal de Panama en 1914, annonce son déclin.

En 2003, le site est classé au Patrimoine mondial de l’Unesco et grâce aux fonds débloqués, il retrouve, peu à peu de son prestige.

Valpo comme on l’appelle est composée de 45 petites collines-cerros qui sont connectées les unes aux autres par d’étroites rues sinueuses, de longs escaliers et même des funiculaires.

Afin de mieux connaitre la ville, nous nous sommes inscrits à une visite guidée organisée par 4 Tips. Pendant 3 heures, nous avons suivi Fernanda notre guide, arpenté la ville, pris un funiculaire, un trolley, connu l’histoire de la ville, mangé un alfajor et bu de la chicha, alcool local. Nous avons été enchantés par cette visite, nous avons ainsi mieux apprivoisé cette ville, repéré des restos, cafés, musées, une vraie mine d’informations et de bons plans. Si nous allons à Santiago prochainement, nous n’hésiterons pas à faire la visite avec 4 Tips.

Sans Fernanda et notre groupe, nous avons continué notre découverte des ruelles et des jolies façades colorées. Valparaiso possède un vrai charme, une ambiance bohème, par contre, les rues sont malheureusement très sales pour 2 raisons : la configuration qui fait que l’accès est difficile pour les camions de poubelle et les chiens errants très nombreux.

Autre étape incontournable de Valpo, la Sebastiana, une des 3 maisons de Pablo Neruda (1904-1973, prix Nobel de littérature) au Chili. Maison incroyable, totalement tournée vers la mer, baignée de lumière sur 5 étages. La collection de cartes maritimes, les peintures, les objets, le bar, chaque détail vaut la peine d’être inspecté, expliqué.

Le dimanche matin, nous sommes allés dans la rue Argentina, où il y a un marché aux puces sans grand intérêt, seule la partie antiquités près du Parlement, vaut la peine.

Pendant ce très agréable week end, nous sommes restés au Palacio Astoreca (un Relais & Châteaux). Magnifique hôtel plein de charme meublé art déco. Très belle chambre spacieuse avec une vue sur la baie. Nous avons profité du piano bar et dîné au restaurant Alegre, le menu dégustation de 12 plats (eh oui) est délicieusement raffiné.

Le restaurant Montealagre qui se trouve à 2 pas est aussi une belle adresse, il faut absolument réserver sur la terrasse dont la vue est sublime.

Pour une cuisine très locale, sur les conseils de Fernanda, nous sommes allés au Pimenton, sur Ecuador aux pieds de la Sebastiana. La Chorillana est le plat typique de Valparaiso, elle est composée de frites, d’oignons, de morceaux de boeuf et d’un oeuf au plat, petits appétits s’abstenir !! Excellente ambiance dans ce resto haut en couleurs.

Nous avons aussi beaucoup apprécié le café-restaurant Fauna et sa belle terrasse. Par hasard, nous sommes tombés sur un boutique hôtel très récent, le MM450, un bel endroit aussi dans une jolie rue calme.

Valparaiso est vraiment une jolie destination très dépaysante pour un week end et plutôt sans petits enfants (impossible d’utiliser une poussette et il faut beaucoup marcher).

Il parait que l’on aime ou l’on déteste, nous avons adoré !

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La Sebastiana

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El Palacio Astoreca

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Trelew (Peninsula Valdés-last part)

We’ve found a wonderful location to spend our last afternoon near Puerto Piramides. The kids and their dads even swam in the sea, it was cold but crystal clear.

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And then, after 6 days of an unforgettable trip in la Peninsula Valdés, we had to return to Trelew where we spend the day before our flight for Buenos Aires.

Before the visit to the museum of Paleonthology Edigio Feruglio (MEF) we strolled in the area and discovered by accident a very unique place, the Touring Club hotel. In this historical hotel full of nostalgy, both Butch Cassidy and Antoine de Saint Exupéry have stayed, 30 years apart. You can visit Butch Cassidy’s bedroom exactly as it was more than 100 years ago, what a journey through time !

The museum is worth the visit, some dinosaur’s fossils and eggs of titanosaurus are shown.

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Tout proche de Puerto Piramides, nous avons découvert un endroit sublime au bord de la mer. Les enfants et les papas se sont baignés dans une eau translucide mais très fraîche !

Ainsi, après 6 jours magnifiques, nous quittons la Péninsule de Valdés direction Trelew pour reprendre l’avion vers Buenos Aires.

Avant que le musée de paléontologie Edigio Feruglio (MEF) n’ouvre ses portes, nous nous sommes promenés dans les rues de Trelew et sommes tombés complètement par hasard sur l’hôtel Touring Club, incroyable lieu chargé d’histoire où, à 30 ans d’intervalle, Butch Cassidy et Antoine de Saint Exupéry ont séjourné. La chambre de Butch Cassidy est intacte et se visite. Un beau voyage dans le temps !

Le musée de paléontologie vaut la peine, de beaux squelettes de dinosaures ainsi que des oeufs de titanosaure y sont exposés.

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Puerto Piramides

Last stop and main purpose of this trip : Puerto Piramides, small coastal town that became one of the premier whale watching destinations in the world. Indeed, the Southern Right Whales are coming to the peninsula from may to november to bear their calves.

We have spent 2 nights in Las Restingas hotel, the only one that is on the beach. It’s a very functional hotel, charmless but the view from the room is really beautiful.

I’d like to mention 2 restaurants that we really liked there, the first one is la Estacion, a cute very colourful place and the Guanaco, tiny restaurant with home made beer and great atmosphere as it’s the place to be for locals.

Las Restingas

Las Restingas

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La Estacion

La Estacion

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The whale watching itself was amazing. We were a bit nervous because there’s always a risk they won’t show up but it didn’t take long until one and her baby were spottet. The trip lasts more than an hour and it’s definitely a great show as we’ve seen a few of them greeting with their tail, spit water and play with their baby. We took tons of pictures but it’s hard to catch this magic. We were almost tempted to register for the sunset trip which is supposed to be the best but kids were already falling asleep.

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Dernière étape de notre road trip, Puerto Piramides, village côtier point de départ des excursions pour aller observer les baleines et leurs baleineaux. C’est ici que les cétacés viennent se reproduire à partir du mois de mai, ils n’en repartent que fin novembre.

Nous avons passé 2 nuits dans l’hôtel Las Restingas le seul sur la plage. L’hôtel n’a rien de charmant mais il est très fonctionnel et la vue du balcon est très belle.

2 petits restaurants nous ont particulièrement plus, la Estacion, avec une belle déco très colorée, et le Guanaco, minuscule bar-resto qui fabrique sa propre bière, tous les habitués du coin s’y retrouvent le soir, excellente ambiance.

Bien sûr, l’observation des baleines reste un moment unique. Nous sommes partis avec l’inquiétude de ne pas apercevoir celle pour qui nous avions parcouru tous ces kilomètres, la baleine blanche australe mais très vite, elle est venue nous saluer, majestueuse et puissante, jouant avec son baleineau, quel spectacle ! Les photos retranscrivent assez mal la magie de l’instant, c’était grandiose.

Nous étions presque tentés d’enchaîner avec la sortie au coucher de soleil qui est parait-il la plus impressionnante, mais les enfants s’endormaient déjà…

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Peninsula de Valdés, part 2 : Punta Delgada

As soon as we enter the peninsula, we feel the different atmosphere. Everything is so quiet, peaceful and clean !

The road to reach Punta Delgada is stunning. Along the way, we meet a few guanacos, nandous and maras (hares from Patagonia). Punta Delagada is located at the tip of the peninsula where an old lighthouse has been reconverted into an estancia : el Faro.

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Rooms are basics but nice and the staff is very friendly. The restaurant serves traditional argentine food, for lunch, you have to try the « cordero a la parilla », the traditional way to grill the lamb for hours. We enjoyed the bar (that is the only one on the peninsula) where we played pool.

The tourist guide who was on duty, Juan was absolutely perfect. During our stay, he took us to a few excursions along the coast to watch sea-lions (Punta Dalgada is the only spot outside of Antarctica where they come to rest, around 10000 babies are born here each year). The observation can be a bit demanding with kids  as you have to stay still and quiet for a while but the coast is impressive and majestic.

It’s a unique experience, we felt like we were part of this stunning wilderness.

We didn’t go to Punta Tombo to watch the important colony of Magellanic penguins but we’ve seen some of them in the peninsula very close to the road. They seemed very pleased to see us !

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Nous voici à présent sur la Péninsule de Valdés : l’atmosphère y est différente, tout est propre, paisible et silencieux.

La route qui nous mène à Punta Delgada est spectaculaire, nous y croisons des guanacos, des nandous et des maras (lièvres de Patagonie). Punta Delgada est situé à l’extrême Sud-Est de la péninsule, c’est ici qu’un phare a été reconverti en estancia : el Faro.

Les chambres sont basiques mais charmantes et le personnel est très accueillant. Le restaurant sert la nourriture typique argentine (rien d’exceptionnel), le cordero à la parilla est un must (l’agneau grillé pendant des heures au barbecue traditionnel). Le bar (le seul de la péninsule) et le billard sont très agréables.

Grâce au guide passionnant de l’estancia, nous avons effectué des excursions inoubliables et pu observer les lions de mer de très près. Ce spot est le seul en dehors de l’Antarctique où viennent se reposer et se reproduire les lions de mer, on estime qu’environ 10000 bébés y naissent chaque année. Ce n’est pas tant l’observation des mammifères qui nous a transportée (il faut dire qu’il faut rester sans bouger ni faire de bruit, pas évident avec les plus petits enfants) mais plutôt l’immersion au coeur de cette nature éblouissante et majestueuse.

Nous ne sommes pas allés à Punta Tombo voir les pingouins Magellans mais nous en avons rencontrés au bord de la route, ils semblaient ravis de notre visite !

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Peninsula de Valdés, part 1 : Rawson

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Listed as a World Heritage site by UNESCO since 1999, the Peninsula Valdés is a site of global significance for the conservation of marine mammals.

It’s located on the Atlantic coast in the province of Chubut (Northern Patagonia).

Eco tourism is developping quickly and the peninsula is now famously known as the gateway for Argentina’s most spectacular marine wildlife, especially Puerto Piramides, one of the primer whale watching in the world (the best time is between June and November).

We took a 2 hours flight from Buenos Aires to Trelew and then drove to Rawson (40000 inhabitants), provincial capital, first step of our 6 days trip with 2 families and 6 kids from 3 to 12 years old.

From the fishing port, we went on a cruise to watch the Commerson dolphins, the world smallest dolphins (1,70m) also named panda dolphins for their black and white markings.

The cruise, organized with Estacion Maritima, is really worth it because after only a few minutes you can see the dolphins very close, they come to greet us and then jump and swim next to the boat.

We left Rawson as there is no point staying there nor in Puerto Madryn which is the access point to the Peninsula.

Soon we discover the wild beauty of the Peninsula Valdés.

To be continued…

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Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1999, la Péninsule de Valdés est l’une des réserves les plus vastes de l’Argentine.

Elle est située sur la côte Atlantique dans la province de Chubut (Nord de la Patagonie) .

Le tourisme vert s’y développe rapidement et de nombreuses excursions y sont organisées afin d’observer les baleines franches qui viennent s’y reproduire (la meilleure période pour les observer s’étale de juin à novembre).

Après un vol de 2h depuis Buenos Aires, nous avons atterri à Trelew, puis nous sommes rendus à Rawson (40000 habitants), capitale de la province, première étape de notre séjour de 6 jours à 2 familles dont 6 enfants âgés de 3 à 12 ans.

Rawson est un petit port de pêche d’où partent les excursions pour voir les dauphins de Commerson. Ces dauphins sont les plus petits du monde (environ 1,70m) facilement identifiables grâce à leurs couleurs (noir et blanc), on les surnomme aussi dauphins panda.

La croisière (effectuée avec la compagnie Estacion Maritima) vaut vraiment la peine car quelques minutes après le départ, les dauphins sont tout proches, on dirait qu’ils viennent à notre rencontre et s’amusent à sauter le plus près possible du bateau.

Inutile de s’attarder à Rawson qui n’a aucun charme, ni à Puerto Madryn, station balnéaire, porte d’accès à la péninsule. Nous poursuivons notre route et découvrons bientôt la beauté sauvage de la Peninsula Valdés.

A suivre…

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