Adios Argentina

Last summer, we sadly said goodbye to Argentina.

During 2 and a half years, we’ve travelled a lot and discovered a vast and magnificent country with great people.

Before we left, we really wanted to see Bariloche, located on the famous Route of the 7 Lakes in Patagonia.

And because it was our last trip in Argentina, we decided to stay in a very special place, the Llao Llao hotel, amazing place surrounded by mountains and lakes.

We couldn’t imagine a better way to enjoy Argentina one last time, breathtaking scenery, excellent walks and the hotel itself is just superb.

We will most certainly miss Argentina, its climate and its caring people, such a unique and beautiful place !

The Llao Llao hotel

DSC_0023

Bathroom with a view

Bathroom with a view

DSC_0001_2

Cet été, nous avons quitté l’Argentine.

Avec tristesse car pendant 2 ans et demi, nous avons beaucoup voyagé et découvert un pays incroyablement beau et attachant.

Avant de partir, nous voulions connaitre Bariloche qui se trouve sur la fameuse Route des 7 Lacs en Patagonie.

Et comme c’était notre dernier voyage, nous sommes restés au mythique hôtel Llao Llao, souvent considéré comme le plus bel hôtel du pays, entouré par les montagnes et les lacs.

Nous n’avons pas regretté notre choix, l’hôtel est extraordinaire et le site à couper le souffle. Juste aux abords de l’hôtel, nous avons pu faire de superbes promenades à pied plus ou moins sportives mais toutes valant le détour.

L’Argentine est un pays unique, ses paysages, son climat et ses habitants si chaleureux vont certainement beaucoup nous manquer.

DSC_0087_2

DSC_0077_2

IMG_2441

DSC_0040_2

Adios Argentina !

Trelew (Peninsula Valdés-last part)

We’ve found a wonderful location to spend our last afternoon near Puerto Piramides. The kids and their dads even swam in the sea, it was cold but crystal clear.

DSC_0705

DSC_0709

DSC_0704

And then, after 6 days of an unforgettable trip in la Peninsula Valdés, we had to return to Trelew where we spend the day before our flight for Buenos Aires.

Before the visit to the museum of Paleonthology Edigio Feruglio (MEF) we strolled in the area and discovered by accident a very unique place, the Touring Club hotel. In this historical hotel full of nostalgy, both Butch Cassidy and Antoine de Saint Exupéry have stayed, 30 years apart. You can visit Butch Cassidy’s bedroom exactly as it was more than 100 years ago, what a journey through time !

The museum is worth the visit, some dinosaur’s fossils and eggs of titanosaurus are shown.

DSC_0759

DSC_0760

DSC_0758

DSC_0753

DSC_0739

DSC_0750

DSC_0734

Tout proche de Puerto Piramides, nous avons découvert un endroit sublime au bord de la mer. Les enfants et les papas se sont baignés dans une eau translucide mais très fraîche !

Ainsi, après 6 jours magnifiques, nous quittons la Péninsule de Valdés direction Trelew pour reprendre l’avion vers Buenos Aires.

Avant que le musée de paléontologie Edigio Feruglio (MEF) n’ouvre ses portes, nous nous sommes promenés dans les rues de Trelew et sommes tombés complètement par hasard sur l’hôtel Touring Club, incroyable lieu chargé d’histoire où, à 30 ans d’intervalle, Butch Cassidy et Antoine de Saint Exupéry ont séjourné. La chambre de Butch Cassidy est intacte et se visite. Un beau voyage dans le temps !

Le musée de paléontologie vaut la peine, de beaux squelettes de dinosaures ainsi que des oeufs de titanosaure y sont exposés.

DSC_0764 DSC_0766

Puerto Piramides

Last stop and main purpose of this trip : Puerto Piramides, small coastal town that became one of the premier whale watching destinations in the world. Indeed, the Southern Right Whales are coming to the peninsula from may to november to bear their calves.

We have spent 2 nights in Las Restingas hotel, the only one that is on the beach. It’s a very functional hotel, charmless but the view from the room is really beautiful.

I’d like to mention 2 restaurants that we really liked there, the first one is la Estacion, a cute very colourful place and the Guanaco, tiny restaurant with home made beer and great atmosphere as it’s the place to be for locals.

Las Restingas

Las Restingas

IMG_1558

La Estacion

La Estacion

IMG_1492

The whale watching itself was amazing. We were a bit nervous because there’s always a risk they won’t show up but it didn’t take long until one and her baby were spottet. The trip lasts more than an hour and it’s definitely a great show as we’ve seen a few of them greeting with their tail, spit water and play with their baby. We took tons of pictures but it’s hard to catch this magic. We were almost tempted to register for the sunset trip which is supposed to be the best but kids were already falling asleep.

DSC_0611

DSC_0615

Dernière étape de notre road trip, Puerto Piramides, village côtier point de départ des excursions pour aller observer les baleines et leurs baleineaux. C’est ici que les cétacés viennent se reproduire à partir du mois de mai, ils n’en repartent que fin novembre.

Nous avons passé 2 nuits dans l’hôtel Las Restingas le seul sur la plage. L’hôtel n’a rien de charmant mais il est très fonctionnel et la vue du balcon est très belle.

2 petits restaurants nous ont particulièrement plus, la Estacion, avec une belle déco très colorée, et le Guanaco, minuscule bar-resto qui fabrique sa propre bière, tous les habitués du coin s’y retrouvent le soir, excellente ambiance.

Bien sûr, l’observation des baleines reste un moment unique. Nous sommes partis avec l’inquiétude de ne pas apercevoir celle pour qui nous avions parcouru tous ces kilomètres, la baleine blanche australe mais très vite, elle est venue nous saluer, majestueuse et puissante, jouant avec son baleineau, quel spectacle ! Les photos retranscrivent assez mal la magie de l’instant, c’était grandiose.

Nous étions presque tentés d’enchaîner avec la sortie au coucher de soleil qui est parait-il la plus impressionnante, mais les enfants s’endormaient déjà…

CSC_0614

DSC_0640

Peninsula de Valdés, part 2 : Punta Delgada

As soon as we enter the peninsula, we feel the different atmosphere. Everything is so quiet, peaceful and clean !

The road to reach Punta Delgada is stunning. Along the way, we meet a few guanacos, nandous and maras (hares from Patagonia). Punta Delagada is located at the tip of the peninsula where an old lighthouse has been reconverted into an estancia : el Faro.

DSC_0147

DSC_0501

DSC_0209

Rooms are basics but nice and the staff is very friendly. The restaurant serves traditional argentine food, for lunch, you have to try the « cordero a la parilla », the traditional way to grill the lamb for hours. We enjoyed the bar (that is the only one on the peninsula) where we played pool.

The tourist guide who was on duty, Juan was absolutely perfect. During our stay, he took us to a few excursions along the coast to watch sea-lions (Punta Dalgada is the only spot outside of Antarctica where they come to rest, around 10000 babies are born here each year). The observation can be a bit demanding with kids  as you have to stay still and quiet for a while but the coast is impressive and majestic.

It’s a unique experience, we felt like we were part of this stunning wilderness.

We didn’t go to Punta Tombo to watch the important colony of Magellanic penguins but we’ve seen some of them in the peninsula very close to the road. They seemed very pleased to see us !

IMG_1457_2

DSC_0168

DSC_0176

Nous voici à présent sur la Péninsule de Valdés : l’atmosphère y est différente, tout est propre, paisible et silencieux.

La route qui nous mène à Punta Delgada est spectaculaire, nous y croisons des guanacos, des nandous et des maras (lièvres de Patagonie). Punta Delgada est situé à l’extrême Sud-Est de la péninsule, c’est ici qu’un phare a été reconverti en estancia : el Faro.

Les chambres sont basiques mais charmantes et le personnel est très accueillant. Le restaurant sert la nourriture typique argentine (rien d’exceptionnel), le cordero à la parilla est un must (l’agneau grillé pendant des heures au barbecue traditionnel). Le bar (le seul de la péninsule) et le billard sont très agréables.

Grâce au guide passionnant de l’estancia, nous avons effectué des excursions inoubliables et pu observer les lions de mer de très près. Ce spot est le seul en dehors de l’Antarctique où viennent se reposer et se reproduire les lions de mer, on estime qu’environ 10000 bébés y naissent chaque année. Ce n’est pas tant l’observation des mammifères qui nous a transportée (il faut dire qu’il faut rester sans bouger ni faire de bruit, pas évident avec les plus petits enfants) mais plutôt l’immersion au coeur de cette nature éblouissante et majestueuse.

Nous ne sommes pas allés à Punta Tombo voir les pingouins Magellans mais nous en avons rencontrés au bord de la route, ils semblaient ravis de notre visite !

DSC_0215

DSC_0226

DSC_0272

DSC_0260

Peninsula de Valdés, part 1 : Rawson

mapavaldes

Listed as a World Heritage site by UNESCO since 1999, the Peninsula Valdés is a site of global significance for the conservation of marine mammals.

It’s located on the Atlantic coast in the province of Chubut (Northern Patagonia).

Eco tourism is developping quickly and the peninsula is now famously known as the gateway for Argentina’s most spectacular marine wildlife, especially Puerto Piramides, one of the primer whale watching in the world (the best time is between June and November).

We took a 2 hours flight from Buenos Aires to Trelew and then drove to Rawson (40000 inhabitants), provincial capital, first step of our 6 days trip with 2 families and 6 kids from 3 to 12 years old.

From the fishing port, we went on a cruise to watch the Commerson dolphins, the world smallest dolphins (1,70m) also named panda dolphins for their black and white markings.

The cruise, organized with Estacion Maritima, is really worth it because after only a few minutes you can see the dolphins very close, they come to greet us and then jump and swim next to the boat.

We left Rawson as there is no point staying there nor in Puerto Madryn which is the access point to the Peninsula.

Soon we discover the wild beauty of the Peninsula Valdés.

To be continued…

DSC_0017

DSC_0022

Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1999, la Péninsule de Valdés est l’une des réserves les plus vastes de l’Argentine.

Elle est située sur la côte Atlantique dans la province de Chubut (Nord de la Patagonie) .

Le tourisme vert s’y développe rapidement et de nombreuses excursions y sont organisées afin d’observer les baleines franches qui viennent s’y reproduire (la meilleure période pour les observer s’étale de juin à novembre).

Après un vol de 2h depuis Buenos Aires, nous avons atterri à Trelew, puis nous sommes rendus à Rawson (40000 habitants), capitale de la province, première étape de notre séjour de 6 jours à 2 familles dont 6 enfants âgés de 3 à 12 ans.

Rawson est un petit port de pêche d’où partent les excursions pour voir les dauphins de Commerson. Ces dauphins sont les plus petits du monde (environ 1,70m) facilement identifiables grâce à leurs couleurs (noir et blanc), on les surnomme aussi dauphins panda.

La croisière (effectuée avec la compagnie Estacion Maritima) vaut vraiment la peine car quelques minutes après le départ, les dauphins sont tout proches, on dirait qu’ils viennent à notre rencontre et s’amusent à sauter le plus près possible du bateau.

Inutile de s’attarder à Rawson qui n’a aucun charme, ni à Puerto Madryn, station balnéaire, porte d’accès à la péninsule. Nous poursuivons notre route et découvrons bientôt la beauté sauvage de la Peninsula Valdés.

A suivre…

DSC_0075

DSC_0079

DSC_0082